Citgo-bensinstation i Washington. USA stryper intäkterna till president Maduro från Venezuelas amerikanska bolag Citgo.

USA sätter press på Venezuelas Maduro

AT i Washington

Under åratal har man hört från venezuelaner bosatta i Washington hur förfärligt det ekonomiska läget och bristen på yttrandefrihet är i hemlandet. Och de vill inte återvända hem ens för ett kortare besök eller semester. Visserligen är ingen av dem hemmahörande i de så kallade ”barrios” eller slummen, där Hugo Chávez hämtade sitt starkaste stöd, men motviljan mot de styrande och president Nicólas Maduro har bara ökat under senare år. Detta i takt med bristen på allt från livsmedel och mediciner till strömavbrott, korruption och en galopperande inflation med en ekonomi i fritt fall. Många venezuelaner har flytt till USA, och under senare tid har 3 miljoner desperata och hungriga människor – eller 10 procent av landets befolkning — lämnat landet och välkomnats av Colombia, Peru, Ecuador, Chile, Brasilien och andra latinamerikanska grannar. Detta innebär en stor börda för grannländerna, som redan är relativt fattiga.

”När jag frågade en soldat varför de skjuter på oss, blev jag knuffad, fastbunden och nästan bortförd,” berättar skribenten Emiliana Duarte i en krönika i New York Times, som beskriver bristen på yttrandefrihet. ”Här är det normala att vara rädd och tystad, även om vi vet att vi är i majoritet.” Hon berättar vidare att Maduro har ”krossat meningsskiljaktigheter och krävt lojalitet genom skrämsel.” Många oppositionella sitter fängslade.

Det tog inte lång tid för USA att erkänna oppositionsledaren, den självutnämnde interimpresidenten – och ledaren för nationalförsamlingen – Juan Guaidó som Venezuelas rättmätige president. Andra länder som följt efter är Kanada, Colombia, Ecuador, Peru, Chile, Argentina, Paraguay, Brasilien, Costa Rica, Panama, Honduras, Guatemala, Israel och Australien. EU-parlamentet röstade ja till stöd för Guaidó. Och EU lär ta ett beslut i veckan. Maduro stöds – inte helt förvånande — av bland annat Ryssland, Kina, Iran och Turkiet.

Förutom flygvapengeneralen Francisco Yanez, har också Venezuelas ambassador i Irak Jonathan Velasco och militärattachén i Washington José Luis Silva bytt sida, och stödjer nu oppositionsledaren. Just stödet från militärmakten är avgörande om Maduro ska lyckas hålla sig kvar vid makten.

Houston-baserade oljeraffinaderiföretaget Citgo med verksamhet i Texas, Louisiana och Illinois, är helägt av den venezuelanska staten och står för en stor del av den hårdvaluta som Maduro är så beroende av. Men med USA:s senaste sanktioner mot regimen går nu pengarna till ett amerikanskt bankkonto, som presidenten inte längre har tillgång till. Utrikesdepartementet i Washington kommer att tillåta interimpresidenten Guaidó att ta ut belopp från kontot.

Det finns också en nervositet över den resterande personalen på den amerikanska ambassaden i Caracas. När Guaidó deklarerade att Maduroregimen var illegitim och Trump instämde, svarade Maduro med att bryta de diplomatiska förbindelserna med USA och uppmanade de amerikanska diplomaterna att lämna landet inom 30 dagar. Medan USA menade att Maduros order var ogiltig, eftersom man anser att han inte längre är den rättmätige presidenten. Säkerhetsrådgivaren John Bolton har varnat venezuelanen att det kommer att bli mycket allvarliga konsekvenser om man skadar diplomatpersonalen eller Juan Guaidó. Och det är säkerligen inte något som är taget ur luften.

Genom ekonomisk press och diplomatisk isolering hoppas USA få Maduro att avgå. Dessutom bor ett stort antal venezuelaner – liksom kubaner – i Florida. De äldre exilkubanerna är mycket bittra över Fidel Castro-regimen och ofta republikanska väljare. Dessa är alltså viktiga väljargrupper i en delstat där det ofta är en strid på kniven. Och som är avgörande för att ta hem slutsegern i ett presidentval. Man kan vänta sig att Florida-venezuelanerna är anti-Maduro och kan tänkas hysa republikanska sympatier. En grupp vars stöd Trump förmodligen arbetar för att vinna.  

Dela innehållet

Kommentera våra artiklar på Facebook/alingsastidning eller Twitter/AlingsasTidning. Debattartiklar besvaras med nya inlägg. Använd formuläret under Debatt.